1912-2006)

Jacobs fue una amante incondicional de la vida urbana que revolucionó la manera de entender la ciudad y el urbanismo del siglo XX. Gran defensora de la densidad y firme contraria a los espacios de un solo uso (dormir, trabajar y disfrutar del tiempo de ocio en lugares segregados), consideraba imprescindible la diversidad de clases y razas en las metrópolis. Nacida en la localidad minera de Scranton en Pensilvania, en la década de 1940 se trasladó a Nueva York. Allí trabajó como periodista para distintos medios de comunicación y entró en contacto con la vulnerable situación de algunos barrios neoyorquinos, amenazados por autopistas y remodelaciones supuestamente beneficiosas, que terminaban haciendo desaparecer su tejido urbano. Durante los años cincuenta colaboró con la revista Architectural Forum, una de las plataformas más críticas con la especulación urbanística y la des- trucción de las ciudades. Su libro más célebre The Death and Life of American Cities (1962) es un clásico cuya influencia perdura hasta nuestros días. De formación autodidacta, Jacobs había aprendido todo lo que sabía sobre urbanismo sobre el terreno, era hábil detectando la raíz de los problemas e infalible en estimular la participación ciudadana, que consideraba una herramienta indispensable para desenmascarar los urbanistas tecnócratas, al servi- cio de los intereses empresariales y especialistas en arrinconar las necesidades reales de los ciudadanos. Se mostró implacable con sus adversarios, como el historiador Lewis Mumford, defensor del modelo de la Ciudad Jardín. Fue particularmente dura la oposición que lideró contra los planes del podero- so promotor inmobiliario Robert Moses, que pre- tendía pulverizar el barrio de Greenwich Village —donde residía Jacobs— con la construcción de una autopista. La incansable pensadora creó una ‘Comisión en contra de la autopista de Lower Manhattan’, que logró frenar el plan. En 1968 se instaló en Canadá con el fin de evitar que sus hijos fueran reclutados para luchar en la guerra de Vietnam. En Toronto continuó con sus campañas para salvar barrios y encontró mejores aliados en las autoridades canadienses. Siguió publicando libros dedicados a la economía urbana, que tuvieron un impacto menor al de su obra inicial: Cities and the Wealth of Nations (1984), The Nature of Economics (2000), y Systems of Survival: Moral Foundations of Commerce and Politics (1999). Su último libro, titulado Dark Age Ahead, fue publicado en 2004



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