Arquitectura Viva
miércoles, 14 de noviembre de 2018
05/11/2013

Arthur C. Danto (1924-2013)

Eduardo Prieto

No hace mucho, tan sólo un siglo, la belleza era todavía considerada como el baremo casi unánime del arte; hoy el mundillo artístico la considera un fetiche, cuando no un delito. Esta transformación se debe en parte al filósofo norteamericano Arthur Coleman Danto, fallecido el 25 de octubre a la edad de 89 años.

Autor de obras como La transfiguración del lugar común, El abuso de la belleza o El fin del arte —a menudo criticadas desde el ámbito académico, pero tremendamente exitosas entre los gestores de museos cuyas prácticas contribuyó a apuntalar—, Danto reconoció en una de sus últimas entrevistas que su caída del caballo ideológico se produjo en 1964, cuando se topó en una galería neoyorquina con una ‘escultura’ de Andy Warhol titulada Brillo Box: una pila de paquetes de detergente exactamente iguales que los fabricados por una conocida marca comercial. El hecho de que el detergente pudiese llegar a ser arte minó radicalmente sus principios, y pronto llegó a la conclusión de que aquella extraña transmutación alquímica sólo podía explicarse desde una perspectiva antiestética. Pensándolo bien, se dijo, lo importante de una obra de arte no son sus valores formales, su belleza, sino su contenido, su significado. Así y todo, hablar del ‘significado’ en vez de la ‘belleza’ no parecía un gran progreso, salvo si se recaía en el sociologismo marxista más plano, por aquella época en boga merced a las obras de Arnold Hauser y sus mediocres acólitos. Danto evitó el peligro de llenar su concepto de ‘significado’ con infraestructuras económicas o cosas por el estilo, pero a cambio de explicarlo en los términos no menos aburridos del ‘mundo artístico’. Formado por los creadores y los críticos, por los marchantes y los comisarios (pero no por el público lego), el mundo artístico era el que decidía si un objeto tenía o no un ‘significado’ que desbordase el puramente funcional y, por tanto, también si constituía una genuina ‘obra de arte’. Y esto era así fuese el objeto bonito o feo, grotesco o mimético, o incluso aunque careciese —como en el arte conceptual más extremo— propiamente de forma. Bastaba con que la ‘Institución Arte’ dictaminara ‘esto es arte’ para que, por arte de alquimia o de magia ostensiva, aquello acabara siéndolo.

Por supuesto, Danto no es culpable de la banalidad y del caos que esta convicción ha provocado en la autista Institución, ni tampoco del foso de incomprensión que hoy separa al arte genuino de los gustos del ‘vulgo’. Simplemente se limitó a dar testimonio de un proceso al parecer imparable, y a describirlo con términos más o menos afortunados. «Intento explicar, desde el punto de vista de la historia del arte, por qué se fue la belleza y nunca más volvió», declaraba poco antes de morir. Por eso sorprende que, también al final, acabara reconociendo que sus obras preferidas eran las de Cy Twombly, Sean Scully y la pintura abstracta en general. ¡La pintura abstracta! Precisamente la única que, pese a todos los envites conceptuales y neodadaístas, no se había movido ni un palmo de su insoslayable condición estética, la única que quería seguir siendo bella.

(Imagen: Dibujo de Arthur C. Danto realizado por su esposa, Barbara Westman)

   

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